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martes, 2 de abril de 2013

Manuel García Ferré, algo más que un historietista



Tras la figura recogida, delicada, seria, adusta, de Manuel García Ferré (Almería 1929 - Buenos Aires 2013) se esconde algo más que un historietista o un contador e ilustrador de historias. Se esconde la enorme figura de un creador, director, productor, realizador, publicista, dibujante, innovador y empresario que ha sido referencia y reverencia de los infantes argentinos durante más de sesenta años.

Don Manuel, con su hija Diana,
en la Ciudad de los Niños
 (Foto Luis Ardouin)
Hay dos elementos en la vida y en la obra de García Ferré que, por su importancia, creemos dignos de mención. Uno de ellos es el enorme volumen de su creatividad que ha salido de la imaginación de quien hasta el último día de su vida tenía su carpeta de proyectos cargada de futuro. Y otro, el influjo que en toda su obra, en su vida podríamos decir, ha tenido su origen almeriense. Recordemos que la familia García Ferré partió en 1947 del puerto de Cádiz en el barco “Cabo de Buena Esperanza” cuando el joven dibujante tenía 17 años.

Anteojito, Hijitus, Pantriste, Petete…

La producción artística de nuestro paisano es abundantísima. De su imaginación han surgido personajes tan variados como Anteojito, Antifaz, Cachavacha, Calculín, Chifuleta, Dedo Negro, El boxitracio, Gold Silver, Gutiérrez, Hijitus, La Marañaza, Larguirucho, Oaki, Ovicio, Pantriste, Petete, Pichichus, Paco Pum, Pi-Pío, Piipi, Profesor Neurus, Pucho, Raimundo, Serrucho, Trapito, Kechum, Trucu… Además, ha intervenido en la dirección, realización o producción de largometrajes como ‘Mil intentos y un invento’, ‘Las aventuras de Hijitus’, ‘Petete y Trapito’, ‘Ico, el caballito valiente’, ‘Manuelita’, ‘Corazón, las alegrías de Pantriste’ y ‘Soledad y Larguirucho’, esta último estrenada hace unos pocos meses, y de series de televisión como ‘Las aventuras de Hijitus’, 'Calculín' y ‘El Libro Gordo de Petete’. Ha sido, además, editor de revistas de éxito, como ‘Ser padres hoy’ y ‘Muy interesante’, y publicista de multitud de marcas comerciales.

García Ferré, con sus tres hijos, Diana, Irene y Carlos
Tras unos años con su carpeta bajo el brazo recorriendo despachos y oficinas, en 1959 García Ferré se estableció por su cuenta y pudo, por fin, disponer de oficinas propias en Viamonte 700. Pronto se le quedaron pequeñas y fue cuando, por los setenta, dio el salto al edificio Apolo de la Avenida Corrientes 1386 de la Capital Federal.  En la décima planta, que ocupaba íntegra, llegaron a trabajar casi cien trabajadores.

Toda su actividad editorial se ha canalizado a través de tres empresas familiares: primeramente, García Ferré Producciones, creada en 1968, y después, Editorial García Ferré (1986) y García Ferré Entertainments (1998). Han sido empresas de ámbito familiar. En el negocio han estado las dos esposas de don Manuel, Inés Geldstein y María Inés Lombarda Vizcaíno, su hermano Jesús y los tres hijos, Carlos, Diana e Irene, así como algunos sobrinos. El padre seguía siendo, hasta su muerte, el presidente de las sociedades, mientras su hija Irene es la vicepresidenta. Los hijos, a su vez, son accionistas de diversas empresas relacionadas con el negocio audiovisual y artístico.

Almería, en su vida y en su obra

La prensa argentina, en general, siempre ha sido muy cuidadosa en respetar el origen almeriense de Manuel García Ferré, si bien nunca nadie ha dudado de que su inmenso éxito donde principalmente se ha creado y donde ha tenido la mayor aceptación ha sido en la República Argentina. Pero no hay biografía que no indique de forma destacada que el gran historietista nació a orillas del Mediterráneo, en Almería.

2010. García Ferré, con su
esposa María Inés
Siempre se ha puesto énfasis en el lugar de nacimiento de García Ferré porque él, pese a estar durante muchos años sin apenas contacto con su ciudad, a cada momento ha destacado la influencia que su lugar de nacimiento ha tenido en su vida y en su obra. No hay que olvidar que García Farré era un buen mozalbete de 17 años, a punto de terminar el bachillerato, cuando cogió, con sus padres, un barco con destino a tan lejanas tierras, donde ya se hallaban residiendo sus abuelos maternos. Incluso le dio tiempo de hacer en su ciudad alguna que otra exposición. El padre de García Ferré era un empleado de Correos en nuestra capital, de ideas izquierdistas, que no pudo soportar las durezas del nuevo régimen dictatorial.

A pesar de su corta edad, el joven García Ferré era muy conocido en los ambientes artísticos de Almería. Entre sus compañeros de Instituto tenía fama de buen estudiante, no sólo en materias artísticas, sino también en Literatura. Precisamente su profesora de Literatura era la catedrática Celia Viñas Olivella, gran poetisa, que da nombre al actual Instituto heredero de aquel. Unos años después de la muerte de Celia, su esposo Arturo Arturo Medina encontró entre sus archivos una libreta de la profesora donde hacía mención a los mejores alumnos que habían pasado por sus clases. Destacaba a Tadea Fuentes, Gabriel Espinar, Araceli Gómez, María Moltó, Eugenio de Bustos, Dionisio Godoy, López Cuadra y, por supuesto, a Manolo García Ferré.

Su primer premio, el 15 de noviembre de 1945

Solía recordar Manuel García Ferré que una de las razones que hizo despertar en él sus sentimientos de artista fue un premio que le dieron en el Instituto que incluso mereció una crítica de Eugenio D´Ors. Don Manuel no recordaba demasiados detalles de aquel galardón. Pero sí se han conocido a través de otro reconocido artista y también alumno del Instituto en aquella época. En la década de los noventa, el Instituto de Estudios Almerienses publicó un libro de homenaje a Manuel del Águila Ortega, también compañero de Instituto del hispano-argentino. En ese libro, Antonio López Ruiz tiene un recuerdo para Del Águila y, de paso, para el propio García Ferré:

"¿Recuerdas, para empezar, que cuando el 15 de noviembre del año 1945 tuvo lugar el Tercer concurso Provincial de Artesanía en la Escuela de Artes y Oficios de Almería, resultaron premiados un retrato de Capulino, un tazón de manzanas de Cañadas, un bodegón con lavafrutas de Cantón Checa, un retrato de Domínguez y un paisaje de Alcaraz? El nivel en la sección de pintura había superado al de los concursos anteriores. Estuvo presente Perceval. Tú eras muy joven, pero recordarás, supongo, que en aquella ocasión se otorgó también un premio extraordinario a la obra de García Ferré".

Todos estos artistas crearon, un año después y apenas unos meses antes de que Manuel García Ferré partiera para tierras argentinas, el Movimiento Indaliano de pintura, capitaneado por Jesús de Perceval.

“Todos, incluida la señorita Celia, sentimos su marcha y se preveía que sería un gran artista”, recuerda un compañero de Instituto

 “Hay un elemento que alentó mi vocación y sobre todo me dio confianza”, comentó un día García Ferré al diario ‘La Nación’. “Cuando hice mi primera muestra, a los 16 años, tuve una nota elogiosa de Eugenio d´Ors, un gran ensayista, famoso por sus escritos sobre crítica de arte”.

Un compañero suyo de instituto, Manuel Díaz García, aún hoy tiene recuerdos de aquella época: “Recuerdo a los hermanos García Ferré cuando estudiábamos juntos en el Instituto de Segunda Enseñanza, lo que hoy es la Escuela de Artes. Nos daba clase Celia Viñas y ya era famoso por sus dibujos en el periódico mural del centro. Todos, incluida la señorita Celia, sentimos su marcha, pues era un gran compañero. Se preveía que sería un gran artista”.

Número 1925 y último de Anteojito
En el escalafón de las fuentes de la inspiración raíz del artista ocupa un lugar prominente el Mediterráneo, cuyo “azul llevo pegado en mis retinas”. “Creo que la claridad del cielo ayuda a la claridad de las ideas. Los días de tormenta o grises hacen que el cerebro esté sombrío y enmohecido. A mí me gusta la alegría, el color, la luz, la sombra".

Desde que era un crío y hasta el día antes de embarcar, García Ferré acudía todas las mañanas desde su casa de la Plaza Granero, cuaderno y lápices de colores en mano, a la orilla de su mar, que le era manantial de inspiración.

Tras el Mediterráneo, el germen creativo de García Ferré también tiene que ver con su juventud en Almería. Se lo confesaba de esta manera a ‘La Nación’: “Soy autodidacta. Mi interés por las artes plásticas empezó cuando era muy chico. María, mi madre, pintaba y yo la observaba y trataba de imitarla. Ese fue el primer elemento motivador. El segundo ocurrió unos años más tarde cuando estudiaba en el Instituto de Segunda Enseñanza de Almería y cayeron en mis manos tres volúmenes ilustrados por un artista fabuloso, el francés Gustave Doré. Eran la Biblia, el Quijote y la Divina Comedia. Al principio creía que eran dibujos y que simplemente se trataba de deslizar la pluma sobre el papel. Sólo más tarde me enteré de que eran grabados y que cada línea era una incisión en una placa de metal, piedra o madera. El tratar de reproducir las obras de Doré me hizo muy meticuloso como artista, aunque también influyó el hecho de que siempre me gustó la matemática”.

Marcado por la Guerra Civil

Precisamente, es de un profesor de matemáticas que tuvo en Almería de quien García Ferré siempre ha guardado uno de los mejores recuerdos. Se refiere a quien fue también director del Instituto, don Francisco Sáiz Sanz. "Siempre hacía chistes mientras enseñaba. Como hacía chistes, por más árida que fuera la lección, le prestábamos atención y entonces aprendíamos. Cuando no entendíamos, don Francisco tenía la suficiente paciencia como para volver a explicar, y, como nos resultaba simpático, no le poníamos resistencia y nuevamente aprendíamos. Esa es la filosofía de mis dibujos, mis historias, mis películas: entretener y enseñar al mismo tiempo".

1960. Don Manuel y su primera esposa, Inés Geldstein,
en el centro, con su socio Osvaldo y el Sr. Rigalli
(Foto Silvia Domínguez)
García Ferré siempre ha mantenido que la Guerra Civil española, que vivió de chiquillo, ha marcado el espíritu de su obra. “Creo que haber sufrido la Guerra Civil Española hizo surgir en mí la idea de buscar personajes que fueran símbolos de comprensión y de paz. Mis primeros años fueron difíciles por diferentes circunstancias. Tenía mucho miedo por una España convulsionada. En esa época en España no había juguetes; entonces yo me hacía mis propios juguetes. Una habilidad surgida de la necesidad de jugar”.

Hay algo que siempre ha despertado la curiosidad de los admiradores de don Manuel: la presencia de personajes con el nombre terminado en –us: ‘Hijitus’, ‘Pichichus’, ‘Neurus’… También estaban las razones en su tierra natal, Almería. El Latín del Instituto le resultaba extraño por esa misma razón. “Algún día tendré que vengarme…”. Y vaya si se vengó, sobre todo con ‘Hijitus’, una leyenda de Argentina.

Una película: ‘Manuelita’

Es difícil destacar una sola obra del artista almeriense. Si de largometrajes se trata, sin lugar a dudas el primer lugar en el escalafón lo ocupa ‘Manuelita’, candidata argentina en la carrera al Oscar al mejor film extranjero del año 2000. ‘Manuelita’ logró llevar a las salas argentinas a 2.300.000 espectadores, cantidad no superada en los últimos veinte años. En España, “Manuelita” se estrenó en más de cien salas el día 7 de noviembre de 2000. La película se mantuvo entre los 15 títulos más vistos tras cinco semanas en cartel y acumulaba hasta el fin de semana último una recaudación de 228 millones de pesetas.

1975. Uno de los cientos de homenajes
recibidos por el almeriense
Una revista: ‘Anteojito’

“Anteojito”, editada por García Ferré, ha sido la revista semanal más popular de la Argentina, junto a “Billiken”, la publicación que dio cabida en sus páginas por primera vez al almeriense. “Anteojito” se publicó ininterrumpidamente durante 37 años, entre 1964 y 2001. El primer número salió a la calle el 8 de octubre de 1964, coincidiendo con su cumpleaños. Su último ejemplar lleva el número 1.925. A finales de los sesenta vendía 300.000 ejemplares a la semana, todo un récord para una revista infantil.

“El Libro Gordo de Petete”

Petete fue creado por García Ferré como un personaje de la revista “Anteojito”. Después adquirió autonomía propia. El peluche Petete aparecía con una joven presentadora y mostraba un corto para niños de 1 ó 2 minutos. Estos cortos se emitían en las décadas de los 70 y 80 en las televisiones de Uruguay, Perú, Bolivia, Brasil, Chile, Venezuela, Colombia, Ecuador, México, Puerto Rico y España. Aquí prestó voz a Petete la actriz María del Carmen Goñi. El programa mostraba información audiovisual que ilustraba la enciclopedia que le daba nombre: “El Libro Gordo de Petete”. Al finalizar cada programa, presentadora y personaje se despedían con aquel recordado “El libro gordo te enseña, el libro gordo entretiene, y yo te digo contento, hasta la clase que viene”. Adolfo Valvaroza, un viejo amigo de don Manuel, recuerda que éste le comentó el interés del gobierno chino por llevar "El Libro..." a su país, pero la diferencia de culturas le hizo rechazar la propuesta.

Un personaje: Hijitus

‘Hijitus’ es sin duda el personaje de mayor éxito de García Ferré. Aparece por primera vez como personaje secundario dentro de las aventuras de ‘Pi Pío’, en la revista ‘Bílliken’ en 1955. Hay que recordar que García Ferré consiguió por primera vez publicar su obra en el año 1952 precisamente en la revista más popular de la época, la inolvidable 'Billiken', con su personaje 'Pi Pío'. Éste era un chico andrajoso que fue evolucionando poco a poco hasta convertirse en personaje central de su propia tira. Era una fiel caricatura de los personajes y costumbres porteñas. ‘Las aventuras de Hijitus’, creada en 1967, fue la primera serie de dibujos animados realizada en Latinoamérica destinada al mercado televisivo Comenzó en televisión en forma de microprogramas de cinco minutos, llegando posteriormente al cine en formato largometraje. En la década de los 90 y en 2010 la serie se repuso con gran éxito de audiencia. Así como en España García Ferré será recordado siempre como en padre de 'Petete', 'Hijitus' es un ídolo que ha ocupado los corazones de los niños argentino durante cuatro generaciones.